VDC test kit slider
VDC-Banner-new_468
VDC test kit slider
sunfriend-banner
sperti logo 1
Text size A A A
High contrast on off

Information on the latest vitamin D news and research.

Find out more information on deficiency, supplementation, sun exposure, and how vitamin D relates to your health.

Is vitamin D2 dangerous?

Most people know that D2 is not as potent as D3 (it takes more D2 to raise vitamin D levels). However, to my knowledge, no one has shown that D2 is more dangerous than D3, except in total mortality. Recently, researchers from England and Australia collaborated on an interesting study looking at childhood D2 and D3 levels and subsequent psychotic experiences later in life.

Anna-Maija Tolppanen, Adrian Sayers, William D. Fraser, Glyn Lewis, Stanley Zammit, John McGrath, Debbie A. Lawlor. (2012) Serum 25-Hydroxyvitamin D3 and D2 and Non-Clinical Psychotic Experiences in Childhood. PLoS ONE 7(7): e41575. doi:10.1371/journal.pone.0041575

Dr. Anna-Marija Tolppanen and colleagues from the England and Australia, including two of my heroes, John McGrath and William Fraser, simply measured 25(OH)D2 and 25(OH)D3 in 5346 subjects at age 9 and then assessed for psychotic experience, such as hearing voices or seeing things that are not there,3 years later. Such psychotic experiences are associated with a higher risk of developing schizophrenia in later life.

What they found was nothing short of astounding. Children with higher 25(OH)D3 levels had fewer psychotic experiences in later life. Unbelievably, children with higher 25(OH)D2 levels had more, not fewer, psychotic experiences at age 12.

To my knowledge, other than potency data, this is the second study showing D2 is dangerous. As we have reported before, Bjelakovic et al found that D3 reduced mortality, while D2 did not (which may even increase mortality).

Bjelakovic G, Gluud LL, Nikolova D, Whitfield K, Wetterslev J, Simonetti RG, Bjelakovic M, Gluud C. Cochrane Database Syst Rev. 2011 Jul 6;(7):CD007470.

Obviously, studies comparing D2 and D3 are urgently need although I’d never agree to take D2 given the two studies above. Furthermore, it is not human vitamin D.

One last thing, the kids with higher 25(OH)D3 got it from the sun, not supplements. The idea we can replace sunshine with a bottle of vitamin D3 is a dangerous assumption. Get some sunbathing in or proceed at your peril.

  About: John Cannell, MD

Dr. John Cannell is founder of the Vitamin D Council. He has written many peer-reviewed papers on vitamin D and speaks frequently across the United States on the subject. Dr. Cannell holds an M.D. and has served the medical field as a general practitioner, emergency physician, and psychiatrist.

6 Responses to Is vitamin D2 dangerous?

  1. For the first year of intense study of vitamin D I also thought that D2 was OK.
    There currently are 50 articles on VitaminDWiki comparing D2 to D3.
    http://www.vitamindwiki.com/tiki-index.php?page_id=2138
    D2 has been proven to be bad for your health in the majority of the studies.
    Examples:
    D2 DECREASED blood levels of D3
    Loading doses of D2 DECREASED levels of D3
    D2 resulted in INCREASED MS problems (while D3 decreased the problems)
    Vets decided a decade ago to not give D2 to primates – too many problems
    Vets have recently decided to not give D2 to mammals – too many problems
    As you mentioned: D2 INCREASES death rate ( Cochrane D2 2%, D3 -6% )
    The problems with D2 can also be seen graphically:
    The graph on the link above shows that 20,000 IU weekly of D2 has far less response than D3

  2. Rebecca Oshiro says:

    How do they explain this? Why would D2 have this effect?

  3. Ian says:

    Isn’t this incredible. Vets decide not to use D2 on mammals but its still OK to give to humans.
    Several studies tell us it is not only inferior to D3 but very inappropriate. Yet no one asking why?
    Can we answer Rebecca’s questions? I suspect the questions need to be answered before D2 is left to the mushrooms.

  4. Alice Behr says:

    What about all the vegans/vegetarians (not me) that don’t want to take D3?

  5. Rebecca Oshiro says:

    Alice, they always have the sun.

  6. eelisabethpuur@gmail.com says:

    In Sweden we have a drip-combination of fat-soluble vitamins for IC-patients.
    But, they use vitamin D2! I wrote the company and asked why not D3, and attached
    the link from VDC

    Is vitamin D2 dangerous?
    Posted on August 9, 2012 by John Cannell, MD

    I got an answer from the new Product Manager for Parenteral Nutrition in charge, and the answer is no answer. It says, hello Ellisabeth, thanks for your question about vitamin D in our products. I am about to develop the documentation you are asking for and will get back to you as soon as possible. Kind regards … product manager.

    I do look forward to see the answer of my question.
    Elisabeth

    http://www.fass.se/LIF/produktfakta/artikel_produkt.jsp?NplID=19850613000182&DocTypeID=6

    2 KVALITATIV OCH KVANTITATIV SAMMANSÄTTNING
    1 ml innehåller:
    Motsvarande:
    Retinolpalmitat motsvarande vitamin A
    69 μg
    Vitamin A (230 IE)
    Ergokalciferol
    1,0 μg
    Vitamin D2 (40 IE)
    all-rac-alfa-tokoferol
    0,64 mg
    Vitamin E (0,7 IE)
    Fytomenadion
    20 μg
    Vitamin K1
    Vitalipid Infant är en steril olja-i-vatten emulsion innehållande fettlösliga vitaminer i oljefasen.

    pH: ca 8.

    Hjälpämne: Renad sojaolja.
    För fullständig förteckning över hjälpämnen, se avsnitt 6.1.
    3 LÄKEMEDELSFORM
    Koncentrat till infusionsvätska, emulsion
    4 KLINISKA UPPGIFTER
    4.1 Terapeutiska indikationer
    Vitalipid Infant tillgodoser det dagliga behovet av de fettlösliga vitaminerna A, D2, E och K1 vid intravenös nutrition för barn upp till elva år.
    4.2 Dosering och administreringssätt
    Skall spädas. Se avsnitt 6.6.
    Prematura och lågviktiga spädbarn upp till 2,5 kg: 4 ml Vitalipid Infant per kg kroppsvikt och dygn.
    Barn som väger mer än 2,5 kg upp till 11 års ålder: 10 ml per dygn.
    4.3 Kontraindikationer
    Överkänslighet mot de aktiva substanserna eller mot något hjälpämne.
    Överkänslighet mot äggprotein.
    Överkänslighet mot soja- eller jordnötsprotein. Vitalipid Infant innehåller sojaolja. Korsallergi mellan sojabönor och jordnötter förekommer.
    4.4 Varningar och försiktighetsmått

    4.5 Interaktioner med andra läkemedel och övriga interaktioner
    Kombination med warfarin bör undvikas. Reducerad antikoagulationseffekt. Vitamin K1 (fytomenadion) är antidot vid blödning pga överdosering av warfarin.
    4.6 Graviditet och amning
    Ej relevant.
    4.7 Effekter på förmågan att framföra fordon och använda maskiner
    Ej relevant.
    4.8 Biverkningar

    4.9 Överdosering

    5 FARMAKOLOGISKA EGENSKAPER
    5.1 Farmakodynamiska egenskaper
    Farmakoterapeutisk grupp: Infusionskoncentrat, vitaminer, ATC-kod: B05X C00

    Vitalipid Infant är en blandning av fettlösliga vitaminer i mängder motsvarande vad som normalt tillförs via föda.
    5.2 Farmakokinetiska egenskaper

    6 FARMACEUTISKA UPPGIFTER
    6.1 Förteckning över hjälpämnen
    Renad sojaolja
    Renade äggfosfolipider
    Glycerol
    Natriumhydroxid
    Vatten för injektionsvätskor
    6.2 Inkompatibiliteter
    Vitalipid Infant får endast blandas med andra produkter för vilka blandbarheten har dokumenterats. Se avsnitt 6.6.
    6.3 Hållbarhet
    2 år

    På grund av risk för mikrobiell kontaminering i samband med tillsats till infusionsvätska på avdelning, skall blandningen användas direkt efter beredning. Överbliven lösning i bruten förpackning skall kasseras och får inte sparas för senare bruk.
    6.4 Särskilda förvaringsanvisningar
    Förvaras vid högst 25° C, i ytterkartong. Ljuskänsligt. Får ej frysas.
    6.5 Förpackningstyp och innehåll
    Ampuller (glas typ I), 10 x 10 ml
    6.6 Anvisningar för användning och hantering samt destruktion
    Tillsats av Vitalipid Infant skall utföras aseptiskt inom en timme före infusionens början.

    Blandbarhet
    Vitalipid Infant skall sättas till exempelvis Intralipid 200 mg/ml. Doseringen av Intralipid avgörs av barnets förmåga att eliminera tillfört fett. För att erhålla en homogen blandning vänds förpackningen försiktigt innan infusionen påbörjas. Blandbarhetsdata och uppgifter om fysikalisk stabilitet för ett antal blandningar, finns tillgängliga från tillverkaren på förfrågan.
    7 INNEHAVARE AV GODKÄNNANDE FÖR FÖRSÄLJNING
    Fresenius Kabi AB
    751 74 Uppsala
    8 NUMMER PÅ GODKÄNNANDE FÖR FÖRSÄLJNING
    10241
    9 DATUM FÖR FÖRSTA GODKÄNNANDE/FÖRNYAT GODKÄNNANDE
    Första godkännandet: 1985-06-13
    Förnyat godkännande: 2010-01-01
    10 DATUM FÖR ÖVERSYN AV PRODUKTRESUMÉN
    2009–12–01